养马那些事儿 | 马背上的大唐

2018-03-10 14:21:33

来源: 中国马会;编辑:郭夏杰

马对于国家的重要性,自西周就开始显露。


在《周礼》中,马政就已是“甲兵之本,国之大用”。所谓马政,即关于马的牧养、征调、采办、使用和管理等等的政策与制度。


三千年的漫长冷兵器时代,马政的兴衰,也是中原的兴衰。


马背上的大唐:宦官手中的骑兵


在唐代,不论是挑选良马的“相马术”、管理马匹的法律《厩库律》,还是国家设立的马医机构,都达到了空前的完备程度。根据《唐六典》记载,马政机构太仆寺设有马医600人,马医博士1人。中央的马医人数之多,在唐代以前是罕见的。在这样全面的呵护下,唐代马匹的数量之大,达到秦汉以来的最高峰。    


马政是政治的一部分,唐代的兴衰,也与马息息相关。唐太宗称帝后,生恐别人仿效玄武门政变,便特地挑选出忠心耿耿、经验丰富的亲军骑兵,专职守卫玄武门,这支劲旅史称“北军”。而中唐以后,被后世诟病的宦官之所以能专权,其根本原因也于宦官掌握了北军大权。


而唐代宦官势力渗入北军始于盛唐,其中又以掌握马政为其开端。据《新唐书》记载,武则天为防备李唐宗室复辟,特命亲信的宦官任“飞龙使”一职。“飞龙”是唐代御马的尊称,匹匹皆是世所罕见的良马。从此,宦官开始掌握马权。   


“安史之乱”以后,唐朝历任皇帝的废立都与宦官有关,包括唐玄宗在内,共有4名皇帝死于宦官之手。晚唐宦官之所以长时间随心所欲的弑君干政,恰恰在于他们通过马政控制了最精锐的骑兵。


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图为《百马图卷》局部。此画传为唐人韦偃所作,画面表现41位少数民族的官、圉人牧放94匹骏马于野外。奚官是西晋设置的官名,相当于周代的圉师,古时马倌多由少数民族充当,“奚”是东北少数民族的一支,故得此名。“圉”源于甲骨文中的奴隶,是中国最早的马倌。全画展示了解桩、洗浴、撒欢、喂料、装辔头鞍具的驯养场景。是古代国营牧场不可多得的真实写照。


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